Langarra o lluvia Fina
Campo pesado. Cerrado para coches. Abierta la cancha de pr醕ticas
El campo :: Origen e historia del Club de Golf Ulzama
Slope Golf Ulzama
ORIGEN

A comienzos de 1963 el Dr. Oscar Gortari Beiner, director y propietario de la cl铆nica ginecol贸gica de su nombre en Pamplona, habl贸 con dos amigos suyos, Felipe Huarte Beaumont y Fernando Red贸n Huici sobre la idea de constituir un club de golf en Navarra, deporte no practicado en nuestra tierra. 聽Huarte, hijo del constructor F茅lix Huarte, era Presidente de Imenasa (una de las muchas empresas fundadas por su padre). Red贸n estaba ya considerado como un brillante arquitecto.

Los tres se reunieron en varias ocasiones para impulsar la idea pero debieron reconocer que sus respectivos trabajos no les permit铆a dedicar el tiempo necesario para llevarla a cabo. Consideraron que era necesario confiarla profesionalmente a un gestor que, bajo su supervisi贸n, diera los pasos necesarios de constituci贸n del Club y b煤squeda del terreno donde podr铆a instalarse. Por indicaci贸n de Gortari, el nombramiento recay贸 en Miguel Urabayen Cascante quien desde marzo de 1963 realiz贸 esas gestiones.

El tr铆o inicial de fundadores qued贸 aumentado en abril por un cuarto miembro, Joaqu铆n Vila de la Riva, que ven铆a a Pamplona de forma regular. Era conocido por haber donado unas escuelas a la ciudad en homenaje a su padre, cuya nombre llevaban. Vila de la Riva viv铆a una parte del a帽o en Barcelona y era un buen golfista, socio de El Prat. Su experiencia del deporte y del funcionamiento de un club de golf fueron muy importantes para algunas de las gestiones iniciales.

Despu茅s de haber examinado varias posibilidades en un radio de 25 kil贸metros de Pamplona, Urabayen propuso a la junta el amplio terreno en la Ultzama de la facer铆a de Elso-Guerendiain 聽(en el l铆mite de la distancia adecuada), utilizada hasta entonces por ambos pueblos como una reserva de le帽a que extra铆an de aquel bosque. Una vez examinado, la junta aprob贸 la posibilidad de construir all铆 el terreno de juego.

Las gestiones fueron r谩pidas. Se obtuvo el permiso de la secci贸n de montes de la Diputaci贸n y tras numerosas entrevistas con los responsables de la facer铆a se lleg贸 a un acuerdo de alquiler anual por un tiempo de cien a帽os. La intervenci贸n en estas gestiones de Jos茅 Mar铆a Iribarren Agorreta, secretario del Valle de la Ultzama, fue decisiva para alcanzarlo. Y tambi茅n para que el Valle concediera un pr茅stamo al Club, devuelto en diez anualidades.

La constituci贸n del Club de Golf de Ultzama y la firma del alquiler de la facer铆a se realizaron a fines de 1963, despu茅s de que los cuatro fundadores hubieran rechazado la idea, aconsejada por otros clubs, de comprar previamente los terrenos lim铆trofes o cercanos. 聽La construcci贸n del campo empez贸 en 1964.y el dise帽ador elegido fue Javier Arana, excampe贸n de golf de Espa帽a y que ya hab铆a realizado otros, entre ellos el de El Prat de Barcelona. Por medio de Vila de la Riva se consigui贸 la aceptaci贸n de Arana.

La limpieza previa del boscoso y ondulado terreno fue precedida por el levantamiento de un plano topogr谩fico que hizo Jos茅 Mar铆a Errea, experto en ese trabajo, para la posible utilizaci贸n por quien dise帽ara las calles y hoyos del futuro campo. En 1964 comenz贸 la preparaci贸n de la tierra, realizada por el mismo equipo t茅cnico que hab铆a transformado el terreno de la gran finca de Sarr铆a al ser comprada por F茅lix Huarte.

Aquel equipo intervino porque Felipe Huarte pidi贸 a su padre que lo prestar谩 al Club. 脡se pr茅stamo de t茅cnicos profesionales fue la 煤nica participaci贸n de F茅lix Huarte en el Club de Ultzama. La versi贸n de que impuls贸 el nacimiento del Club est谩 equivocada, quiz谩 por la confusi贸n entre padre e hijo. D. F茅lix era entonces Presidente de la Diputaci贸n y con Miguel Javier Urmeneta, ex-alcalde de Pamplona y diputado foral, hab铆a lanzado un ambicioso y necesario plan de industrializaci贸n de Navarra. Conoc铆a el Club por las referencias que le habr铆a dado Felipe. Solo visit贸 las obras del campo en alguna ocasi贸n, por la natural curiosidad de verlo.

Una vez acabadas las obras de limpieza en el terreno, Javier Arana determin贸 las nueve calles y greens previstos inicialmente de una forma muy intuitiva, sin consultar el plano de Errea, como si estuviera recorriendo el campo de juego que ya ten铆a en su imaginaci贸n. (En 1989 se inauguraron los otros nueve hoyos).

Al mismo tiempo se construy贸 el hermoso chalet que domina las 18 calles por estar situado en el punto m谩s elevado de la facer铆a. Fue dise帽ado por Fernando Red贸n y su socio Javier Guibert, y es uno de los m谩s atractivos de los clubs de golf espa帽oles. Se inaugur贸, lo mismo que el campo, en el verano de 1966 con Oscar Gortari como primer presidente del Club y de una ampliada junta.

HISTORIA

El funcionamiento del club empez贸 con unas 50 familias de socios y algunas empresas de Navarra. Se estableci贸 un sistema de diplomas que recibieron aquellos socios fundadores que hicieron una aportaci贸n adicional de 84.000 de las antiguas pesetas para sacar adelante el club. Se expidieron en total 250 diplomas.

Las cuotas que pagaban los socios, al igual que en la actualidad, eran semestrales.

Los 煤nicos socios de Pamplona que hab铆an jugado al golf antes de la inauguraci贸n del club eran Carmelo Lizarraga y sus hijos, Carmel铆n y Jose Luis.

El jugador con mayor perspectiva de futuro, por sus maneras, era Diego Mina, que poco despu茅s falleci贸 en accidente de helic贸ptero.

Antes de la inauguraci贸n de los hoyos, los primeros socios del club hicieron su aprendizaje en la antigua cancha de pr谩cticas, que estaba ubicada en el actual hoyo 12, desde el actual green del 12 donde estaban ubicados los puestos de la cancha en direcci贸n al tee del mismo hoyo.

Los primeros socios solicitaban el servicio de caddies. Los chavales de los pueblos pr贸ximos al club eran los encargados de llevar las bolsas. Actualmente se utilizan carros el茅ctricos y buggies. Los primeros sueldos de estos caddies oscilaban, por 18 hoyos, entre 4 y 25 de las antiguas pesetas. Algunos, como Jes煤s M陋 Legarrea, se hicieron profesionales y otros, como Joaqu铆n y Jos茅 Antonio son actuales trabajadores del Club. Otros, como los hermanos Marturet, los Echandi, los Ciganda, etc.. son ahora socios del Club.

Las instalaciones del club iniciales (chalet social y los primeros 9 hoyos) se fueron completando, en primer lugar, con la construcci贸n de la piscina y la guarder铆a. M谩s adelante se construy贸 la nueva cancha de pr谩cticas y el cuarto de palos, que han ido sufriendo remodelaciones a lo largo de los a帽os. Finalmente, se construyeron las pistas de p谩del y tenis. As铆 se ha llegado hasta las instalaciones actuales.

Durante las primeras temporadas la calidad del campo no era comparable al estado al actual, se reg贸 muy poco ya que no se conceb铆a en el valle la necesidad de invertir en simiente de hierba y riego del campo. Sin embargo, algunos catalanes que visitaron el club se llevaron muestras de hierba da la Ulzama, ya que era de un color verde m谩s intenso que la que ellos ten铆an.

El terreno arcilloso y duro, con la hierba rala, permit铆a hacer distancias de tiro enormes, y hab铆a que approachar al antegreen.

Antiguamente se celebraban aqu铆 campeonatos de profesionales patrocinados por D. Miguel 脕ngel G贸mara, en los que se daban cita jugadores de la talla de Severiano Ballesteros (en sus inicios), Pep铆n Rivero, Jos茅 M陋 Ca帽izares, Valent铆n Barrios, Antonio Garrido, etc...

El primer torneo social fue la "Copa Paco", que don贸 Paco Irujo, el padre de Santiago, Ferm铆n y Jose Mari. Se jug贸 una Semana Santa sobre unos greenes provisionales colocados en antegreen. Como la hierba de las calles estaba "madura", se pretendi贸 que se jugara llevando una esterilla para jugar la bola desde all铆 en cada golpe.

El primer trofeo Rolex estuvo a punto de no celebrarse, ya que los jugadores entend铆an que no se sab铆a jugar, hasta que el Sr. G贸mez-Pineda, a la saz贸n handicap 3, les hizo ver que no se pod铆a perder ese premio.

En sus 40 a帽os de historia, el Club de Golf Ulzama ha vivido importantes eventos, tanto nacionales como internacionales. De 茅stos, cabe destacar el europeo del a帽o 2004, que acab贸 con el triunfo local de Carlota Ciganda. El Club ha recibido adem谩s en estos a帽os importantes premios, destacando la Birdwatching Ryder Cup en 1997 (vista de p谩jaros) y el Premio Madera Verde en materia medioambiental en 2004.
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